Gard : neuf cas d’une tumeur rare détectés dans une zone industrielle

Santé publique France a publié une étude mardi 4 février, recensant neuf cas rares de tumeurs du système nerveux détectés dans le Gard. Les individus touchés vivent tous dans une ancienne zone industrielle du département.

Le cancer est la première cause de mortalité en France pour les deux sexes
Le cancer est la première cause de mortalité en France pour les deux sexes PHILIPPE HUGUEN

PUBLIÉ LE 05/02/2020 À 11:50

Neuf cas de glioblastomes, des tumeurs primitives malignes et rares du système nerveux central, ont été recensés entre 2006 et 2015 dans la zone de Salindres dans le nord du Gard selon une étude de Santé Publique France rendue publique mardi 4 février. Cette zone est le berceau de l’aluminium et de la chimie depuis le XIXème siècle.

Parmi les cinq femmes et quatre hommes touchés dans les communes de Salindres et Rousson, huit sont décédés, selon l’agence sanitaire. Si le nombre de cas est faible, le taux d’incidence est trois fois supérieur à la moyenne départementale, selon la même source, ce qui « justifie la mise en place d’une investigation environnementale préliminaire et la poursuite de la surveillance sanitaire ».

Pierre Ricordeau, directeur général de l’Agence régionale de Santé (ARS) Occitanie et le préfet du Gard Didier Lauga ont assuré vouloir informer la population avec une « transparence complète ». La plateforme de chimie de Salindres, classée « Seveso seuil haut », suscite localement de vives inquiétudes sanitaires et environnementales depuis des décennies. Un comité de liaison se réunira le 27 février à Alès sur le sujet.

Des cancers dus aux rayonnements ionisants

« L’interrogation des patients et des familles sur le pourquoi et le comment est toujours forte sur des tumeurs rares », a relevé Luc Bauchet, neurochirurgien au CHU de Montpellier. Ce dernier précise que les glioblastomes sont des « maladies graves » détectées généralement autour de 65 ans et auxquelles les patients ne survivaient en moyenne pas plus d’un an.À lire aussi

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« Les rayonnements ionisants sont les seuls facteurs de risques avérés des glioblastomes », souligne également le neurochirurgien, précisant que les champs électro-magnétiques ou les pesticides pouvaient également être liés. 

L’ARS Occitanie a donc saisi l’Autorité de sûreté nucléaire (ASN), pour identifier et vérifier les sources de rayonnements ionisants présents sur la plateforme industrielle. La DREAL (Direction régionale de l’environnement et l’aménagement et du logement) sera également saisie afin de détecter « d’éventuelles anomalies » dans le stockage de « déchets historiques » liés à la production d’alumine entre 1860 et 1984.

Aujourd’hui, l’usine historique de Salindres est devenue une « plateforme chimique », sur laquelle Axens produit des catalyseurs à base d’alumine et Solvay, des dérivés fluorés destinés à l’électronique et la pharmacie.